System Of A Down (SOAD)

System of a Down (también conocido abreviadamente como System o por sus siglas, SOAD) Es una banda de metal alternativo, de ascendencia armenia, formada en Los Ángeles, en el año 1995. En un comienzo se llamaron Soil, pero luego adoptaron el nombre “System of a Down” inspirados por el poema Victims of a Down escrito por el guitarrista Daron Malakian. Son famosos por realizar canciones con líricas que mantienen una ideología en contra del maltrato infantil, la violencia, la guerra, la pornografía violenta y machista, el dominio del dinero sobre la sociedad, las diferencias sociales, físicas e ideológicas de cada ser humano, la intolerancia, la discriminación; entre otros, de los principales temas en los que ésta banda se muestra en contra.

Está compuesta por Serj Tankian (voz/teclado/ocasionalmente guitarra), Daron Malakian (guitarra/voz), Shavo Odadjian (bajo) y John Dolmayan (batería).

En sus cinco discos editados hasta la fecha, System of a Down usa una amplia gama de instrumentos, incluyendo guitarras eléctricas barítonas y hasta una botella vacía sirve de instrumento (en el tema Science, del Toxicity), mandolinas eléctricas, cítaras, guitarras clásicas de 12 cuerdas (Tiple), y otros instrumentos de Asia. Sus más notables influencias provienen de las bandas que empezaron con el heavy metal. También tuvieron influencias de géneros como el rock alternativo, jazz fusion, folk, hard rock, rock psicodélico, funk, rock clásico, blues e industrial. Además tienen influencias políticas que se reflejan en sus discursos contra el sistema estadounidense, la inconsciencia social y el abuso de poder. Esta fórmula social y musical le ha acarreado, desde el lanzamiento de su primer álbum (en 1998) buenos resultados tanto del público, que hizo de System of a Down un disco de platino, como de una parte de la crítica musical. Fue elegida mejor banda de new metal del año 2005 en los MTV Europe Music Awards celebrados en Lisboa.

Historia

Soil (1992-1994)

Daron Malakian conoció a Serj Tankian en 1992, mientras ambos compartían la misma sala de ensayo en diferentes bandas. Ellos formaron una banda de improvisación llamada Soil (Serj en voz y teclados y Daron en guitarra) con Domingo Laranio (batería) y Dave Hakopyan (bajo). Por entonces, también conocen a Shavo Odadjian. Después de cerca de un año, con una sesión de improvisación grabada y un espéctaculo en vivo, Dave y Domingo dejan la banda, pensando que ésta no iba hacia ningún lado (Hakopyan luego cofundaría la banda The Apex Theory, que en 2007 cambió su nombre a Mt. Helium).

Inicios (1994–1997)

Luego la banda se separa y Tankian y Malakian forman una nueva banda llamada “System of a Down”, adoptando el nombre de un poema escrito por Daron que se titulaba “Victims of the Down”. Shavo Odadjian pensó que la palabra System apuntaba a una audiencia más amplia que “Victims” y además querían que sus discos fueran guardados cerca de los de Slayer. Odadjian fue el manager y promotor original de la banda, pero cuando tomó el lugar de bajista estas tareas fueron realizadas por el Velvet Hammer Music and Management Group y su fundador David “Beno” Benveniste.

System of a Down rápidamente grabó lo que se conoce como Untitled, su primer demo, que tiene canciones como “Mr. Jack” (llamada “PIG”), “Flake” y “The Metro,” una versión de la canción de Berlin. Existe el rumor de que hay grabaciones de versiones preliminares de “Friik”, “36” (llamada “.36”), y “Roulette”. Otras dos canciones, “X” (llamada “Multiply”) y “Honey” fueron grabadas en presentaciones en vivo y tocadas en algunos de los primer conciertos. Después de esto, la banda grabó tres demos públicos, que han sido numerados como Demo Tape 1 a 3, ya que demo de principios de 1995 no fue descubierto hasta mucho después. Muchas de las canciones que estaban en los demos finalmente formarían parte del álbum debut de la banda. A mediados de 1997, Khachaturian dejó la banda debido a una lesión en su mano. Poco después de tocar en Whisky-A-Go-Go y en Viper Room con el nuevo baterista, John Dolmayan, la banda llamó la atención del productor Rick Rubin, quien les pidó que se mantengan en contacto con él. Mostrando un gran interés, grabaron otro demo antes de fin de año. Este demo, sin embargo, fue hecho solo para ser enviado a compañías discográficas. No fue lanzado al público hasta varios años después, cuando se filtró en Internet. Después de que Rick los ayudó a que firmaran contrato con American/Columbia Records, System of a Down comienza a grabar en su estudio. En 1997, el grupo ganó el premio Best Signed Band en los Rock City Awards.

System of a Down (1998 – 2000)

En junio de 1998, la banda sacó su primer álbum, System of a Down. La banda obtuvo un éxito moderado con su primer sencillo: “Sugar” que se convirtió en un favorito de las radios estadounidenses, seguido por el sencillo “Spiders”. System of a Down realizó una larga gira, abriendo conciertos para Slayer y Metallica, antes de conseguir un lugar en el segundo escenario del Ozzfest. Después de Ozzfest, salieron de gira con Fear Factory, y con Incubus, antes de encabezar la gira Sno-Core, con Puya, Mr. Bungle e Incubus de soportes. En el 2000, la banda participó en el álbum “Nativity in Black 2 (homenaje a Black Sabbath) con su versión de la canción Snowblind.

Toxicity (2001 – 2002)

La gran oportunidad vino cuando la crítica aclamó su segundo álbum, Toxicity, presentándose en el puesto número #1 en las listas estadounidenses y canadienses, finalmente alcanzando disco multi-platino. Desde entonces, el álbum ha vendido alrededor de 5 millones de copias en todo el mundo. Éste fue número #1 en Ámerica en la semana de los ataques del 11 de septiembre y el ambiente político causado por los ataques añadido a la controversia que envolvía su single ‘Chop Suey!’ causó que fuera sacado de radio por varias semanas ya que contenía una fuerte letra política tal como “I don’t think you trust in my self-righteous suicide.” (“no creo que confíes en mi suicidio autosuficiente”). A pesar de eso, el video ganó constante reproducción en MTV y otros canales populares de Estados Unidos también como el segundo single ‘Toxicity’. Incluso con la controversia rodeando Chop Suey!, canción por la cual ganaron una nominación al Grammy, System of a Down todavía recibe constante reproducción al aire en los Estados Unidos a lo largo del final del 2001 y 2002 con sus éxitos, Toxicity y Aerials.

Steal This Album! (2002-2003)

A finales del año 2001, algunas canciones nunca lanzadas que habían sido grabadas durante la creación de Toxicity llegaron a internet: “Bubbles”, y “Defied You” (una versión preliminar de “Nüguns” pero con letras diferentes). La banda declaró que los fans estaban escuchando material que no estaba terminado y pronto la banda volvió al estudio para regrabar esas canciones. El resultado fue su tercer álbum, Steal This Album!, lanzado en noviembre de 2002. Se agregaron nuevas canciones como “Innervision”, “Fuck The System”, “Ego Brain”, y “Roulette”.

El diseño original del CD se parecía a un disco grabable que estaba escrito con un marcador indeleble.  La caratula de éste tiene un significado: Fue por un suceso que le ocurrió a John Dolmayan en un viaje con su mujer a Marruecos. Los otros integrantes de la banda le dijeron que cambiase el ritmo de la canción I-E-A-I-A-I-O y que la tendría que traer preparada del viaje para tocarla el mismo dia en que llegase desde Marruecos. Éste ,al no tener ninguna base, tuvo que comprarse la batería y un CD, pero éste no lo encontraba por ninguna parte, por tanto fue a un zoco y encontró el CD pero era una falsificación, pero al ver que no tenía nada más tuvo que comprarla. Al llegar a Los Angeles se lo contó a los además integrantes, y éstos decidieron usar la idea para la caratula.

El álbum fue único dentro de los propios ya que no tenía cuadernillo. 50.000 copias especiales del álbum con diferentes diseños del CD también fueron lanzados, cada uno fue diseñado por cada miembro del grupo. El álbum es una referencia al libro de contra-cultura de Abbie Hoffman titulado Steal This Book. Los singles “Innervision” y “I-E-A-I-A-I-O” fueron lanzados como promociones sólo para radio y recibían constante reproducción al aire en radios alternativas. Un video, (“Boom!”), fue filmado por el director Michael Moore por la protesta a la invasión de Iraq de 2003. System of a Down dio pocas presentaciones en vivo de Steal This Album! una de ellas fue en el Festival Reading 2003 donde la banda participó. Una curiosidad de este álbum es que el baterista John Dolmayan se dejó crecer el cabello.

Mezmerize/Hypnotize (2004-2005)

Entre 2004 y 2005, la banda produjo un álbum doble, llamado Mezmerize/Hypnotize, cada uno de los cuales fue lanzado por separado. La primera parte, Mezmerize, fue lanzado en mayo de 2005, y recibió críticas favorables. Debutó en el primer puesto en Estados Unidos, Canadá, Australia y alrededor del mundo, convirtiéndose en su segundo álbum en llegar al puesto #1 en ventas. La primera semana de ventas consiguió unas 800.000 copias en todo el mundo. Hubo un explosivo triunfo en los Grammy Award por su primer single ‘B.Y.O.B. (Bring Your Own Bombs)’, el cual cuestiona la integridad de la guerra. El siguiente single, Question!, fue lanzado junto al video que co-dirigió el bajista Shavo Odadjian. Siguiendo el lanzamiento de Mezmerize, la banda hizo extensas giras en los Estados Unidos y Canadá con The Mars Volta y Bad acid trip haciendo de teloneros.

Siguiendo el lanzamiento del single de ‘Hypnotize’ ,la segunda parte del álbum doble Mezmerize/Hypnotize , Hypnotize fue lanzado en noviembre de 2005. Como Mezmerize, al debutar fue número #1 en los Estados Unidos, haciendo de ellos, junto con los Beatles, Guns ‘N Roses y el rapero DMX, los únicos artistas que consiguieron dos álbumes de estudio, en el puesto #1 en un mismo año. El álbum tuvo una fuerte respuesta por parte de la crítica. Su segundo single, fuera del álbum Hypnotize, es ”Lonely Day”, lanzado en febrero en los Estados Unidos.

Aquí algunos vídeos de sus mejores canciones:

Toxicity:

Chop suey!:

B.Y.O.B.:

Y aquí uno más ”tranquilito” para los que no les guste el tipo de música anterior:

Lonely Day:

Por: trikay

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